10 curiosidades sobre a atroz guerra do Paraguai, a maior da América Latina

Obra retrata a Batalha do Avaí
Obra retrata a Batalha do Avaí – Creative Commons/ Wikimedia Commons
Das crianças em batalha a falsa participação inglesa: descubra fatos que talvez você não saiba sobre esse sangrento conflito.

Guerra do Paraguai foi um conflito sul-americano que ocorreu entre 1864 e 1870, envolvendo uma aliança entre Brasil, Argentina e Uruguai contra o Paraguai de Solano Lopez. Conhecida também como Guerra da Tríplice Aliança, ela ocorreu no cerne da formação dos Estados latino-americanos e é essencialmente uma guerra entre nações, o que a caracteriza como uma guerra moderna.

Conheça 10 fatos sobre esse conflito que marcou a história do continente.

1. Grande Paraguai

Operações militares da Guerra / Crédito: Reprodução

As condições pré-guerra dos países envolvidos passaram por dois mitos contraditórios: o de que o Paraguai era a maior potência da América do Sul na época e o de que o país era um fraco país agrário sem base econômica.

A realidade é que, desde o primeiro marechal Lopez, o Paraguai passava por um processo de modernização, cuja industrialização provinha, principalmente, de investimentos estrangeiros. A Inglaterra foi um dos principais responsáveis em transformar o local num país consideravelmente desenvolvido, mas não politicamente.


2. Guerra infantil

Com o desenvolvimento da Guerra e o início da decadência paraguaia, as tropas guaranis começaram a diminuir e Solano Lopez apelou para condições deploráveis de estratégia militar. Uma das principais foi o recrutamento de menores de idade (alguns de até 12 anos) para lutar contra as tropas profissionais da Tríplice Aliança e, como no Paraguai existiam castigos físicos contra trabalhadores, algumas dessas crianças lutavam mesmo com ausência de um braço, por exemplo, ou outros membros.


3. A falácia britânica

Um dos maiores mitos disseminados sobre o conflito é a de que ela só ocorreu por estratégia do Império Britânico, que teria fomentado o Brasil a entrar em conflito com o Paraguai, com o objetivo de destruir ambos os países. Mentira: o conflito ocorreu, principalmente, por atritos internos do continente, desde motivações econômicas até políticas, e o estopim envolveu um conflito civil no Uruguai e o imperialismo brasileiro na Bacia do Prata.


4. Uma gigante

A Guerra da Tríplice Aliança é o maior conflito armado da História da América do Sul. Um conflito de seis anos com mais de 600 mil mortos, entre civis e militares. Com consequências drásticas para todos os países envolvidos, o episódio tomou proporções inimagináveis, dado que todos imaginavam que seria uma guerra rápida.


5. Pressão do Imperador

Dom Pedro II / Crédito: Wikimedia Commons

Muitos historiadores concordam que a guerra poderia ter levado menos vidas se não fosse por insistência do Imperador Pedro II. A partir da tomada das principais bases do Paraguai, principalmente Humaitá, era claro que Lopez perdera a Guerra e que o conflito chegava ao fim.

Mas, o brasileiro insistiu em uma condição da aliança militar com a Argentina e o Uruguai de que a guerra só acabaria com a morte de Solano Lopez (condição essa que já não era cobiçada pelos países hermanos aos pés de 1870). Por força brasileira, que queria consolidar sua hegemonia no Prata, a Tríplice continuou dizimando as tropas paraguaias até tomarem Assunción e localizarem o ditador.

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